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一颗美国军用卫星离奇爆炸的背后

时间:2015-04-02 编辑:浙江卫视直播在线观看网  推荐:奇妙频道

2月3日,美国军方一颗用于气象研究的军事卫星在轨道上突然爆炸,而这一事件直到一个月后才被官方公布,美国军方在3月2日称,这颗爆炸的DMSP-F13型卫星已工作了20年,2006年基本上属于“半退休”状态,爆炸是由于卫星电力系统温度急剧上升,美军将监控爆炸产生的43块新太空垃圾。美国官方表示,损失掉这颗卫星影响不大,因为它早已不再被国家气象局或空军气象局使用。美国军方真的是这么“简单”就丢掉一颗卫星?在这颗卫星背后又隐藏着美军事卫星怎样的“密码”呢?

卫星发生爆炸并不是第一次。自1957年前苏联发射了人类历史上第一颗人造卫星斯普特尼克号之后,世界各国迄今已经把6000多颗卫星送上太空。而美国作为第一卫星大国,目前近千颗处于运营工作状态的卫星中,有400多颗属于美国。2014年美国证实俄罗斯的侦察卫星“宇宙-2495”在美上空爆炸,不过俄方坚称该卫星运转正常。

此次,美国这颗离奇爆炸的卫星并不是侦察卫星,该卫星属于国防气象卫星计划(DMSP),该系统可全面地为美军空中、海上、陆地和太空作战提供有关云层、气温、大气状况等信息。据《卫报》报道,这颗1995年发射的卫星曾在1999年为“空中行动”提供前南斯拉夫的大气数据,也曾参与阿富汗和伊拉克的军事行动。

美国从20世纪60年代初就开始发射军事卫星,发射数量约占美国发射卫星数量的一半。这些卫星从性能上讲主要分为6类,即侦察卫星、导弹预警卫星、海洋监视卫星、通信卫星、测地和绘图卫星及国防气象卫星,在侦察、监视、预警、通信和气象等领域发挥着重要作用。

在科索沃战争中,美军就动用了由“大酒瓶”静止轨道卫星、“雪貂”-D极地轨道卫星等8颗卫星组成的电子侦察卫星系统,由KH-12、“长曲棍球”等10~12颗卫星组成的成像侦察卫星系统,16颗海洋监视卫星系统以及“国防支援计划”等30多颗卫星,为美军提供了大量的情报资料。

爆炸原因45%卫星爆炸是自身原因

这么多卫星在天上飞,发生意外也在意料之内。美军称该卫星爆炸原因系卫星电力系统温度急剧上升,NASA在2008年的一项研究显示,卫星爆炸的原因有很多,在已知事件中最常见的是推进故障等,占45%;近30%的是故意而为之,比如为了武器试验;此外还有意外碰撞轨道碎片等,不过这种可能性比较小。

事实上,为了减少卫星的“撞车”意外,美国正在考虑如何让卫星变得更加小巧灵活。由于静止轨道通信卫星的位置固定、体积较大,难以隐蔽,用低价值飞行器直接撞击高价值通信卫星在技术上并不难实现。因此先进极高频卫星成为了美军研发的新宠。

美国媒体报道称,2014年美国空军正式批准对其先进极高频卫星通信系统进行通信测试。先进极高频卫星也叫第三代“军事卫星”,其信息传输能力是现役军事卫星的10倍且体积更小,更耐用,成本更低。此外,它还可以给战区指挥官提供高安全性的、抗干扰的、不易截获的通信服务,可满足实时图像、战场地图和跟踪数据传输等战术通信需求。先进极高频卫星采用3个推力大小不同、传统与电推进相结合的推进系统,可以让其具备更为灵活的“身姿”,以避开无意或者主动攻击的撞击。该卫星只需携带少量燃料,就可以保持携带更多有效载荷的情况下拥有较长工作寿命。

管理军事卫星体系管几乎所有美卫星

控制爆炸卫星项目的是美国空军司令部通过国家海洋和大气管理局进行轨道管理。实际上的美军军事卫星管理体系非常庞大。

美国的军事卫星体系由空间系统,以及配套的地面应用系统组成,而空间系统就包括了侦察卫星系统、预警卫星系统、军用通信卫星系统、导航定位卫星系统等军用卫星系统和气象、民用通信、遥感等民用卫星系统。这一体系具备全球侦察监视、预警、通信、导航定位和气象预报的能力。

此外,美国在世界各地设有为数众多的卫星地面站和数据处理中心。美军最大的航天指挥控制中心是位于美国科罗拉多州的夏延山地下指挥中心,由7个部门组成,分别是航空警戒中心、导弹预警中心、航天控制中心、综合情报中心、系统中心、天气中心和控制中心。它能接收军用卫星系统、民用卫星系统、空中预警网和地面预警网等各种探测、监测手段提供的数据,并通过热线与五角大楼、白宫、美国战略司令部以及分布在全球各地的美国主要军事基地保持密切联系。

前景美军未来发射卫星更“廉价”

这一颗“半退休”的卫星爆炸事件,并不会给美军带来太大经济上的损失。

不过考虑到庞大的卫星“开支”,美国正在考虑如何让卫星更“廉价”地飞往指定位置而努力。根据美国国防部新公布的项目显示,他们正研发相关技术,利用F-15战斗机来发射低轨道小型卫星。

据美国哥伦比亚广播公司2月6日报道,美国国防高级研究计划局公布了一段利用战斗机携带的小型火箭发射卫星的视频。该计划被称为“空射辅助太空进入”项目,目标是能够以100万美元的单次发射成本发射约45公斤重的卫星。这或许将为低成本小型卫星的广泛使用铺平道路。同时该火箭在更换载荷之后,亦能执行反卫星任务。

该机构介绍说,项目主要承包商为波音公司。现在该计划已经成功执行了第一阶段的任务,美国防部已授予波音公司第二阶段的合同,每次飞行费用被压低至100万美元。

分析人士称,作为一种低成本、快速响应的发射技术,该项目一旦成功,将为小卫星的广泛使用铺平道路,可以让小卫星像无人机一样,成为广泛运用的战术系统,大量用于战场侦察、无线电通信等领域。同时,把这种火箭的载荷由卫星改为一种拦截器,那么它就能成为一种快速响应的低成本反卫星武器。

□韩旭阳

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